Sequía arrasa con 80% de cultivos de maíz

Más del 80% de los cultivos de maíz y frijol sembrados en mayo pasado al inicio de invierno en el oriente del país se han perdido debido a la falta de lluvia por la extensión de la canícula. En Ipala, Chiquimula, en forma conservadora se están reportando pérdidas del 80%, pero algunos productores han perdido entre 90 y 95%, indicó Israel Gálvez, director de la Asociación de Desarrollo Comunitario Granero de Oriente (Adego). Adego agrupa a 300 productores del Corredor Seco que cultivan, en promedio, tres manzanas cada uno, y que en época normal lograrían cosechas de entre 150 a 200 quintales. Todo oriente ha sido afectado, pero es más acentuado en áreas como la chortí, incluyendo Jocotán y Camotán, agregó. El maíz que se siembra en mayo madura en agosto y septiembre, y debería estar listo para noviembre y diciembre. Ahora los agricultores evalúan si harán una segunda siembra la segunda quincena de agosto, para poder lograr cosechas posteriores. De frijol se logró una pequeña cosecha, ya que la segunda siembra del grano es la más fuerte. (PL 14.08.18)

El deterioro político acentúa preocupación por notas riesgo país

Las calificadoras de riesgo Fitch y Moody’s este año han reafirmado la calificación de riesgo para Guatemala. Aún falta que la agencia S&P haga su evaluación y emita la nota para el país luego que en octubre de 2017 revisará a la baja la calificación de largo plazo a BB- por el débil crecimiento y la inestabilidad política. El próximo mes se tiene previsto que la misión de S&P realice la evaluación anual del país, confirmó Sergio Recinos, presidente en funciones del Banco de Guatemala (Banguat). La calificadora S&P hará su visita tras la solicitud del viernes pasado del Ministerio Público (MP) y la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) de plantear un antejuicio al presidente de la República Jimmy Morales, para investigarlo en un caso de financiamiento electoral ilícito. Recinos dijo que por el momento Fitch y Moody’s no han realizado consultas adicionales con respecto al tema político. “Son temas que generan mucho ruido, hasta que se aclaren”, agregó. El país se encuentra en un momento complicado y sin ningún liderazgo, aseguró el economista Erick Coyoy al indicar que desde la declaración de persona non grata al comisionado de la CICIG Iván Velásquez (agosto 2017) no se ha superado y lo político ya empieza a afectar los indicadores económicos. Sin embargo, para Mario Alberto García Lara, ex vicepresidente del Banguat, “aún es pronto” para decir si la solicitud del MP y la CICIG tendrá un impacto en las evaluaciones de riesgo país y se tendrá que esperar el resultado de lo que ocurra en el Congreso. En sus evaluaciones las agencias de rating han coincidido en señalar la falta de capacidad del Congreso de alcanzar acuerdos para impulsar políticas de largo plazo y ser intermediarios entre la ciudadanía y los partidos políticos, comentó García Lara. (EP 14.08.18)

En Estados Unidos, los salarios pasan un muy buen momento

Los trabajadores de Estados Unidos recibieron los mayores aumentos de casi una década en los 12 últimos meses que van hasta junio pasado. Es una señal de que la fuerte dinámica del mercado laboral está haciendo subir los salarios, al competir los empleadores por trabajadores más escasos. El índice de costo de la mano de obra difundido por el Departamento de Trabajo subió 2,8% anual a junio pasado, dijo el gobierno el martes. Los salarios y jornales, que representan alrededor del 70% de los costos de empleo, también subieron 2,8% comparado con un año atrás. Es el mayor avance de ambas variables desde septiembre de 2008. Desde el fin de la más reciente recesión, el desempleo en Estados Unidos ha caído al 4% en junio, de casi 10% nueve años antes. El aumento de salarios, que se mantuvo muy bajo durante años luego de la caída de 2007-2009 se ha acelerado al aumentar la demanda de mano de obra y los empleadores han elevado la paga para atraer y retener trabajadores. Ahora se aproxima al ritmo promedio que se veía en períodos anteriores de crecimiento. Entre 2001 y 2007 los sueldos y jornales medidos por el índice de costo del empleo subieron 2,9% al año en promedio, muy por encima del promedio del 1,9% desde el segundo trimestre de 2009 cuando comenzó la actual expansión. (EP 13.08.18)

Megaobra, una oportunidad de desarrollo

La construcción del tercer puente sobre el Canal de Panamá, una megaobra de casi US$600 millones, que conectará la costa caribeña del país a partir de abril de 2019 y que se alza en la entrada Atlántica de la vía interoceánica, entró en su recta final, con la denominada ceremonia del último vaciado de concreto (hormigón). Jorge Luis Quijano, administrador de la ruta acuática, recordó que la construcción, que comenzó en mayo de 2013 y corre a cargo de la empresa francesa Vinci, conectará directamente la ciudad caribeña de Colón con Costa Abajo de Colón, una localidad aislada de 40 mil habitantes. La obra permitirá también llegar más rápido a provincias lejanas como Coclé, Veraguas, Bocas del Toro o la comarca indígena de Ngäbe-Buglé. “Esta es una infraestructura importantísima en la conquista del Atlántico y abre las puertas para el desarrollo del Caribe panameño”, indicó el presidente de Panamá, Juan Carlos Varela. Este es el único puente de ese lado del canal, ya que los otros dos se encuentran en el sector Pacífico, y está ubicado aproximadamente tres kilómetros al norte de las esclusas de Gatún y Agua Clara. (DCA 13.08.18)

Nicaragua resentirá un año económico perdido

Sin un acuerdo político en la mira, empresarios se resignan a resultados tan críticos como los del 2009, año de la recesión mundial. Centros turísticos desolados, comerciales, hoteles y restaurantes cerrados; no hay crédito para la agricultura y el desempleo se disparó. La turbulencia política golpeó fuertemente la economía de Nicaragua y analistas temen que la situación se mantendrá, por la desconfianza hacia el gobierno de Daniel Ortega. Al margen de los cuestionamientos políticos y la presión internacional, Ortega intenta ocuparse de la economía, que según su gobierno, crecerá este año 1%, lejos de la previsión inicial de 4.9%. La firma de Consultores para el Desarrollo (COPADES), del economista Néstor Avendaño, calculó que la economía nicaragüense se contraerá como consecuencia de la crisis política. “La economía ha retrocedido (…) No hay perspectivas de salir rápidamente de esta crisis. Prevalece una enorme desconfianza y no se ve salida porque no hay voluntad política para resolverla” apuntó Avendaño. (PL 13.08.18)