Guatemala deja de competir por inversiones en el Istmo

El país ha perdido 115 empresas que funcionaban en las zonas francas, según el registro hasta abril de 2019. Esto significa que el 50 por ciento de funcionamiento del área que incluye empleos, exportaciones, impuestos e inversiones es inoperante, explicó el presidente de la Asociación de Zonas Francas Privadas, René Castañeda. Hace tres años el Congreso aprobó el Decreto 19-2016, Ley Emergente para la Conservación del Empleo, el cual amplió las prohibiciones a empresas ya existentes en zonas francas obligándoles a cerrar. El mandato también trajo consigo el incremento de trámites y requisitos para operar. “Actualmente para que una empresa pueda calificar necesita alrededor de seis meses y para que una zona franca inicie su operación, un año. Esto es demasiado”, enfatizó Castañeda. El desarrollo de las zonas francas en cualquier país impulsa la inversión y generación de empleo, como sucede en Costa Rica. El país centroamericano con una economía pequeña comparada con la de Guatemala incentivó en 2011 el régimen de zonas francas, que le ha permitido que más de la mitad de sus exportaciones sean de esta área. Además de generar más de 125 mil puestos de trabajo y salarios superiores con una tasa de crecimiento del 5 por ciento, según la Promotora de Comercio Exterior (Procomer). (El Periódico 03.06.19)

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